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香港妈妈:如何培养孩子一生受益的词汇能力?

要不要让孩子背单词?为什么背了那么多单词,孩子还是读不懂英文原版书,写不好英文文章?

这是很多家长曾问过我们的问题。

作者:Bonnie Yang

资深英文阅读与国际教育推广人,阅读第一、留学全知道创始人,十一岁男孩的母亲。

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词汇是语言树的树干

如果把孩子的英文能力比喻成一个树,那么阅读能力是其根,帮助它不断吸收养分,而词汇能力是其树干,支持它的茁壮成长。

词汇量对于孩子英文能力的提升至关重要。当他确切了解单词的含义时,阅读理解能力就会提高,因为理解所读的内容是英文阅读的最终目标。词汇量可以改进孩子们英文听、说、读、写等沟通能力。当孩子能娴熟使用“自己的话”时,他的自信心和表达能力也会提高。

我儿子Alex在香港的两所国际学校读过,两所都是用的北美的教学体系。除中文课外,英文、数学、科学、社会科学、体育、艺术和音乐等课程,老师都是用英文授课。

现在他正在上小学五年级,每周都在写论文,跟班上不同的小组一起做项目。上个月刚刚完成的科学论文是《狮子》,昨天提交的社会研究作业是《丝绸之路上的维吾尔族》,本周还有一篇论文《你同意还是不同意学校给学生留家庭作业?》要提交。

我发现从英文、社会研究到科学课,所有课程都要求他有足够的英文阅读和写作能力,而词汇量是这两个能力的基础。

没有足够的词汇量,很多学科的文章和书籍他会读不懂,或是因为阅读流利度不够没有办法在截止日完成功课;没有足够的词汇量,他就不能有效地组织自己的语言,准确地表达他自己的想法和意见,描述事件和情感,写出好的文章;没有足够的词汇量,他就不能理解老师授课的内容和同学们的想法,有建设性地参与课堂讨论和小组的项目。

总之,如果没有好的词汇能力,他在学校的日子就会像在泥泞中行走,艰难而吃力。

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学词汇,不能抓瞎,要聚焦

有意思的是,Alex回家从来没有背过单词,我也没有管过他学英文的事情,但每年看到他的词汇量飕飕地往上涨。大量阅读和写作是其中一方面的原因,而学校非常重视学生英文词汇的学习是另一个更重要的原因,而且我从未为此操太多心。

从小二开始,学校就已经开始教英文的拉丁语词根和词缀,而且每周系统地教他们学习6-10个新的学术英文词汇。这些学术英文词汇才是帮助他们在不断增加的学业压力中“活下去”的关键。看完了Alex在校学的词汇,我的ABC同事木雁说比美国同龄的公立学校学生要超前两个年级。

Alex学校教的这些学术词汇被称为二级英文词汇Tier 2 words,是学生在学校使用的,在学习中高频出现的书面词汇,是他们理解课本,进行逻辑推理和精准表达的核心;也是他们在阅读文学、历史、文化、科学、数学等相关书籍时,充分理解作者思想的关键。

我先跟大家扒一扒什么是词汇分级,希望大家秒懂这是个啥。

故事是这样开始的——

2002年匹兹堡大学教育学院的伊莎贝尔.贝克教授在《Bringing Words to Life》一书中首先提出了词汇分级的概念,她将词汇分为:一级词汇Tier 1 words、二级词汇Tier 2 words和三级词汇Tier 3 words,认为在课堂教学中应该以高频出现的二级词汇为教学的核心目标,将重心放在其上,而不是第一级和第三级词汇。

后来,这一建议被美国教育部采纳,现在已用于其全美共同核心标准CCSS的小学至高中的英文文学艺术课程的日常教学中,目标是让美国学生在高中毕业后有胜任大学学习的学术能力。

与书面词汇(二级词汇)不同,贝克教授在书中提到的一级词汇指的是英文口语词汇,一些大家耳熟能详的基本词汇,如:clock、baby、table。这次词汇只需要常听常说,很容易掌握,不需要老师有针对性的指导和系统的学习。

二级词汇就是我们上面提到的学生在学校使用的,在学习中高频出现的书面词汇。

而三级词汇主要是指专业词汇,在某一学科中会遇到的词汇,学生日常使用的频率非常低。例如:photosynthesis光合作用是Alex在科学课上学到的一个三级词汇。

回到Alex学校的词汇教学上,他们的侧重是在于书面词汇,而不是口语词汇和专业词汇,这与美国的K12教学是同步的。

从新的SAT的改革也可以看到书面英文词汇的重要性。新的SAT考试中最大的变化是词汇的考核:重心由对于专业词汇的考核,转变为对高频使用的书面词汇的考核上。这些书面词汇会出现在许多学科文章中 ,通常词义有变化 ,学生需要通过上下文的理解,选择最恰当的单词。

所以,给大家关于词汇学习的一个建议是:提升英文读写能力,在国际学校或者海外学校“生存”的关键是让孩子聚焦英文书面词汇的学习,而不是眉毛胡子一起抓。

英语中有成千上万的单词。 牛津英语词典的最新版本包含171,476个当前使用的词条和另外47,156个过时词。即使是死记硬背,也要选对了背的对象。英文书面词汇,也就是二级词汇,应该是主攻对象。

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单词不是靠蛮背,而是靠巧学

理解学术词汇的含义非常重要,如果没有充分理解词汇,学生就无法理解他人或表达自己的想法。光是背下来,孩子并不能真正掌握这个单词。

美国教育部的专家研究表明,词汇进入大脑长期记忆的最佳重复次数是17次。这17次重复必须在计划的时间段内以各种方法进行。为了使一个新的单词能够进入大脑的长期记忆,学生必须按时间间隔接触该单词,准确地说是17个时间间隔。教师需要限制每单位时间内呈现的信息量,并在一天中循环重复。

这意味着学生不应该一次学一长串单词,几个月之后参加一个测验。相反,应该在课程开始时教一组单词几分钟,课程结束25-90分钟后重新回顾,家庭作业为第三次曝光。一个周后做一个测试。通过这种方式,在六天的课程中,学生接触一组新单词的最佳次数为17次。

以Alex每周的词汇学习为例:老师会让他们观看一段视频,是由当天要学习的书面词汇写成的一个故事。然后老师会进行词汇教学,每次6-10个新词汇,会加入对词根、词缀、同义词、近义词、词汇含义的理解的讲解。

回家后,他们需要做家庭作业:阅读一篇文章,这篇文章中包含了所有当天需要学习的词汇。读完后,他们要做阅读理解和词汇练习,用这些词汇造句、写作和玩词汇Puzzle游戏。一周后,老师会安排一次词汇测试,Review一下他们对这几个单词的掌握程度。

我没看到Alex背单词,但在每周的词汇学习中,他的词汇量在稳定地增长。所以,我认为这种词汇学习法是非常有效的。

推荐大家可以试试给他们学校使用英文学术词汇学习工具,真心不错:www.shdinet.comflocabulary.com

家长注册后,孩子在家可以使用。

有朋友问我,“你儿子才五年级,还有大量时间可以慢慢学,我儿子明年就要参加托福考试了,单词是拦路虎,怎么办?”

从小美国长大,SAT满分学霸、杜克大学校友木雁告诉我:“国内很多学生不是用Alex学校这种方法学单词,所以花了大量时间,但效果不好。很多中国学生死记硬背单词,过度依赖字典给出的某个字面或引申含义上,而不是在文章中结合上下文去理解词汇的意思,缺乏对于词汇隐含意义的了解。”

尤其对于计划申请海外中学或者海外大学的中国学生,如何要解决单词问题,他建议家长应该重视以下两大常见的误区,帮助孩子真正提升对词汇的理解:字面意思、比喻义、隐含义、语境和词组,而不是光靠背。

误 区 一

靠中文直译来理解单词。

学术词汇薄弱的中国学生常用中文直译来理解单词,这在国际化学校或者国际高中上课时可能勉强过关,以后申请美高或美本的托福考试中也可能够用了,但是一旦到了考SAT,这样的方法会影响他们阅读理解的速度,还会导致他们无法充分理解文章的内容。建议:除了背诵单词,学生还应练习灵活使用这些单词。

学习根据某一特定的语境,理解了单词的字面意思并能加以使用。

理解单词的比喻义并加以使用,并开始在不一样的语境中应用这个单词。

熟悉单词最基本的隐含意义,比如这个单词是褒义、贬义还是中性词。

熟悉单词相对应的同义词、反义词,以及可以搭配使用的词组

语境:能根据不同的上下文去理解单词的不同含义,并且在一个新的语境中能判断该词汇是否适用,准确并灵活使用词汇。

误 区 二

单纯背诵托福、SSAT和SAT词汇,但缺乏大量常用书面英文词汇、习语和修辞手法的习得。

单纯背诵托福和SAT词汇,让学生看似已经达到了某一英语阅读水平,而实际却缺乏大量该水平应该具备的学术词汇。举个例子,某学生的托福/SAT测出来是12年级,而他的英语阅读真实水平是8年级,那么他缺乏的是大量标化考试外的词汇量,比如:

日常词汇,如toaster, roadblock

习语,如turn on a dime

专有名词,如Sundance, Chevrolet

反问句 Rhetorical questions

明喻和暗喻 Metaphors and similes建议:增加对英文期刊杂志、新闻和时事方面的阅读,多看多听多读全英文媒体报道。

总之,学霸木雁的言外之意是:要解决单词问题,不是背得多就行,还是要有方法,有策略,不能靠蛮背,而应靠巧学。

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多读多写不会错

提升孩子学术词汇量的最好方法还是要阅读、阅读、阅读!在阅读中使用学到的单词。

5岁以后,孩子通过阅读获得了大部分新词汇。 但如果他不读,词汇量就不会增长。即使背下来,时间长了也会忘了。如果每天阅读20分钟,他会在一年内遇到约1,800,000个单词,而每天只读一分钟,他只会遇到8,000个单词。如果可能,让他每天阅读20分钟!!!

准确地理解一篇文章,孩子需要知道掌握其中95%的词汇。他知道的单词越多,就越容易猜到陌生单词的含义。因为他认识其中95%的单词,不仅能快速理解上下文内容,而且很有可能理解和掌握了其他5%的单词。

这就是所谓的马太效应 :词汇量越大,阅读理解能力就越强;阅读理解能力越强,就能读得越多,词汇量就越大。

除了有策略地用上面介绍的方法学习词汇外,当孩子进入小学四年级后,特别要注意孩子英文阅读的广度和深度。

不能让他只是阅读一些虚构类文学书籍,而是要大量阅读英文杂志、期刊、新闻报道及非虚构类书籍。涉猎也要广泛,人文、历史、科技、运动、经济等题材的文体要多读。这是习得英文学术词汇而不是口语词汇最重要的方法之一。

另外,要多写,将习得的学术词汇输出。阅读是往 “词汇银行”里存钱,而写作是把这些钱变成自己的资产,要将别人的词汇变成自己的语言。有了自己的学术词汇,自己的语言,就能传播自己的思想。

2018年牛津大学的一份语言报告指出:学术词汇与学生的学业成功有着内在的联系。如果学生没有在自己的“词汇银行”多存一点资本,他们在学校的学业将受影响,也降低他们求学的乐趣。

如果计划让孩子们走上国际教育这条路,帮助孩子们逾越学术词汇学习的障碍,应是家长们一个非常重要的任务。

因为学术词汇是如此重要,没有足够的词汇量,那么他在将会在学业上遭受一生的挫败,反过来会带来未来的挑战:就业、财务、人际关系甚至身心的健康。

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文章来源:白小姐救世灵码报

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